A propriedade de orientação dos ímãs também pode ser verificada por meio de simples e curiosa experiência. Tomemos uma pequena agulha de aço e através de um processo de imantação faça-mo-la adquirir propriedade magnética. Em seguida apoiemos a agulha sobre uma rodela de cortiça e o conjunto em um recipiente contendo água. A agulha, que flutua graças à cortiça, dirigirá sempre uma das suas extremidades para o Norte da Terra. Chama-se pólo norte do ímã a extremidade que se dirige para aquele ponto; ao outro extremo dá-se o nome de pólo sul. Nas agulhas das bússolas o pólo norte é geralmente assinalado por meio de colorido azul ferrete.

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