Em certas experiência a pilha aciona a campainha. Entretanto, tal pilha improvisada apresenta um inconveniente grave: não poderá acionar a campainha por muito tempo. Observaremos então que sobre o zinco, e principalmente sobre o carvão, apareceram minúsculas bolhas gasosas. Se, entretanto, agitarmos a pilha, elas desaparecem e a corrente volta a circular, acionando novamente a campainha. Em seguida formam-se outras bolhas que novamente acabam por prejudicar a circulação da corrente.

O gás hidrogênio contido nas referidas bolhas acaba por envolver o carvão: forma-se assim uma espécie de capa gasosa de elevada resistência elétrica que muito dificulta a passagem da corrente. Além disso o hidrogênio dá origem a uma força eletromotriz de sentido contrário ao da pilha. A nova corrente assim originada concorre também para o enfraquecimento da corrente primitiva. A tais fenômenos dá-se o nome de polarização.

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