No intuito de facilitar o estudo da matéria a ser exposta em seguida, necessário se torna que explanemos mais uma vez a ideia do significado da palavra inércia. A Mecânica ensina que a inércia é a propriedade pela qual um corpo não pode, por si mesmo, modificar o seu estado de repouso ou de movimento. Se não houvesse influências um corpo em repouso permaneceria eternamente parado, e um corpo em movimento continuaria sempre em movimento. Ao agente que modifica tais estados dá-se o nome de força.
Quando se pretende pôr em rotação o volante de qualquer máquina, nota-se perfeitamente a resistência que ele oferece ao movimento que tentamos imprimir-lhe. Quanto maior for o volante, maior força deve ser empregada nesse sentido. Depois de ter entrado em rotação, o esforço necessário para conservá-lo nesse estado é, entretanto, muito menor. Se, em seguida, pretendermos parar o volante, notaremos que ele, dominado como está pela inércia, não nos obedece facilmente, sendo necessário grande esforço para detê-lo. Admite-se que o movimento persistiria indefinidamente sem modificação, caso a força de gravidade, a resistência do ar e outros atritos fossem nulos.

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