Certos corpos têm a propriedade de atrair o ferro. Já nos tempos antigos era conhecida a pedra-imã: ela possuía tal propriedade e era encontrada nas imediações da cidade de Magnésia, na Asia Menor. Segundo alguns autores, do nome dessa cidade deriva a palavra magnetismo. Dá-se o nome de imã a qualquer corpo magnetizado, isto é, a qualquer corpo que tenha a propriedade de atrair o ferro, e sob o nome de Magnetismo se designa a causa dessa propriedade. A pedra referida é um imã natural. Encontra-se em quantidade apreciável este minério de ferro, na América do Norte e Suécia.

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