O papel do isolante é impedir a passagem da corrente eléctrica. Tendo em vista que o bom condutor oferece baixa resistência a passagem de corrente eléctrica, e que, o bom isolante oferece alta resistência, estamos em plenas condições de manipular a electricidade. Resistência é o inverso de condutância. Quanto maior for esta, tanto menor será aquela.

Os metais e suas ligas são bons condutores. A prata é o melhor condutor conhecido. Vêm em seguida, na ordem decrescente: cobre, alumínio, zinco, bronze, platina, ferro, níquel, estanho, chumbo, mercúrio, bismuto. São condutores medianos (sempre na ordem decrescente): carvão, soluções ácidas, soluções salinas. São quase isolantes: água pura, madeiras, mármore. São isolantes (aliás maus condutores): óleo, porcelana, papel seco, lã, seda, lacre, ebonite, mica, parafina, vidro (varia com a qualidade), ar seco. O ar seco vem no fim da lista: é o pior condutor, ou seja, o melhor isolante.

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